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海洋垃圾成为海黾新家

发布时间:2021-01-05 11:58:21 阅读: 来源:切墙机厂家

海洋垃圾成为海黾新家

海黾将卵产在一片塑料垃圾上。

图片来源:Anthony Smith;Miriam Goldstein/Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego

本报讯 在沉船事故中,一个漂浮的水桶是水手的“救生圈”;而对于某种昆虫来说,这些大塑料则变成了它们的新家。最新的一项研究显示,在太平洋中,腿脚细长的海黾(Halobates sericeus)已经开始在浮石等碎片和漂浮的垃圾中产卵。这或许意味着海黾在恶劣的生态环境中获得了优势——但整个生态系统却可能遭受消极后果。

对海黾来说,幸运的是,有足够的垃圾可以分配给它们——至少在被称为“大太平洋垃圾带”的某片太平洋区域中是这样的。《科学》杂志在线新闻称,强烈的洋流将塑料一类的垃圾废物集中在一片位于美国夏威夷州与加利福尼亚州中间相对平静的海域。该项研究的参与者、加州大学圣地亚哥分校的海洋生态学家Miriam Goldstein表示,尽管如此,但这还不能算是垃圾场。因为汇集于此的大多数塑料会逐渐变小,成为聚苯乙烯大小般的微粒,所以站在船上,你甚至根本看不见这些垃圾。

科学家认为,就算是如此微小的塑料也能让水生生物“吓一跳”。Goldstein就偶然发现了这种现象。她和同事当时正在搜集漂浮于北太平洋表面的垃圾碎片,却在其中发现了一些卵。某些水生生物在塑料碎片上产下一两粒鲜橘红色的卵,每颗大约有一粒稻米大小——他们从未见过这种东西。Goldstein最后发现这种水生生物就是海黾——水蜘蛛的一种海洋近亲。

出于好奇,Goldstein等人决定对此深入研究。他们将上世纪七八十年代搜集到的残骸碎片样本与最近搜集到的样本进行对比。意料之中的是,海洋表面的塑料垃圾“增厚”了很多。他们在近期的《生物学快报》中报告称,在过去数十年间,垃圾带中的垃圾密度增长了两个数量级,大约每10立方米就有一块垃圾碎片,而海黾的产卵密度似乎也随之增大。

Goldstein表示,目前仍不清楚这会对昆虫带来何种影响。与几乎所有其他虫类不同的是,海黾一生都生活在海上,但它们仍需要在固体上产卵。过去,海黾会将产卵选择在大片漂浮的火山浮石或者一些木头上,但是这两者在开放式海洋中都比较少见。而随着海洋垃圾的逐渐增多,海黾有可能因此呈现爆发式增长,Goldstein对此表示出担忧。

Goldstein认为,这将给海黾的整个海洋生存环境带来微妙但重要的后果。比如,对于同样依赖海洋垃圾碎片的海蟹来说,海黾可能正好成为它的一种食物,海蟹或许会将此当做一种新发现的“美味”。“这种生态系统所含的营养成分并不多,”她表示,“仍然会有许多生物处于挨饿中。”

数量更多的海黾也将大大消耗其赖以生存的浮游生物,从而给生态系统带来糟糕的后果。华盛顿大学的海洋化学家Giora Proskurowski认为,虽然还不清楚海黾以及相关生物将面临何种命运,但这些发现还是让人担忧。海洋垃圾对包括鸟类在内的大型动物的影响已经引起足够的重视,但是“当你开始为改善整个种群做出行动的时候……你会意识到严重的后果早已产生”。

这项研究“很好地展示了我们开始关注的塑料所带来的影响”,海洋学家Kara Lavender Law评价道。Law在美国海洋教育协会工作,致力于研究开放式海洋中的塑料聚集。据她介绍,有关海洋垃圾的研究目前仅停留在海洋表面。而其他一些沉入海底的塑料垃圾同样会给海底生物带来潜在影响。“海洋上漂浮着如此多的塑料,而我们又不知道这些塑料会带来何种后果,这很令人担忧。”Law表示。(张笑)

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